Адский муравей найден спустя 99 миллионов лет

Из-за устрашающего внешнего вида и необычного строения ротового отверстия древних муравьев прозвали адскими. Они обитали на нашей планете 78-100 миллионов лет назад (меловой период) на территории современных Евразии и Африки, но учёные до сих пор находят их останки, а иногда и целостных представителей.

Так случилось и в 2020 году. Учёным из Института Нью-Джерси во время экспедиции в Мьянме попался кусочек янтаря. В нём чудесным образом сохранился не просто адский муравей, но и его жертва. Находка оказалась очень ценна для научных данных.

Энтомологи уже давно выяснили, в какой период и в каких местах обитали адские муравьи. Они даже изучили то, как выглядели это устрашающие насекомые. Дело в том, что ротовое отверстие древних муравьев совершенно не похоже на ротовую полость современного насекомого. Первый использовал нижнюю челюсть, чтобы двигать ею, а затем пригвоздить свою жертву к рогоподобной лопасти наверху.

Так, главное внешнее отличие адского муравья — наличие рога.

Долгое время учёные не могли понять, для чего насекомым необходим был этот вырост. Тем более, что ни один из 12500 современных видов муравьев не обладает такими особенностями.

Именно найденный кусок янтаря позволил разгадать многолетнюю загадку.

«Как палеонтологи мы размышляем о функции древних приспособлений, используя доступные нам данные. Видеть вымершего хищника, пойманного в момент поимки своей добычи – бесценно», – комментирует автор исследования Филип Барден.

С помощью рога адские муравьи либо давили им на добычу, либо использовали его, чтобы пронзать жертв насквозь. Рог - был результатом необходимости адаптировать механизм захвата добычи. Адский муравей был примерно 1 сантиметр в длину, а длина его рога составляла 0,6 миллиметра. Вдобавок томография показала, что в центре рога на нижней челюсти насекомого была другая плотность, отличающаяся от плотности других его участков. Исследователи предположили, что вырост был в этом месте укреплен либо утолщением, либо ионами металла — например, цинка или кальция.

Примечательно, что в найденном янтаре жертвой адского муравья стал родственник нашего современного рыжего таракана. Жаль, что муравьи с рогами так не смогли дожить до наших дней, в отличие от рыжих тараканов. Видимо, хитрость выгоднее, чем рог.

Предположительно, 99 миллионов лет назад древний «адский муравей» поймал таракана, которого собирался съесть, но не успел этого сделать и увяз в древесной смоле.

Исследователи не знают, почему адский муравей перестал существовать. Филип Барден подчеркивает, что это явление может говорить о том, что даже самый распространенный вид может когда-нибудь исчезнуть. Учёные также провели филогенетический анализ, который показал, что адские муравьи принадлежат к одной из самых ранних ветвей эволюционного древа.

К слову, в 2017 году американские палеонтологи обнаружили (также в Мьянме) и описали новый вид ископаемых адских муравьев. Новый вид назвали - Linguamyrmex vladi — в честь Влада Дракулы, который казнил людей, сажая их на кол. Также известно, что древние муравьи питались гемолимфой своих жертв, то есть были вампирами.

URL: http://www.babr24.com/?IDE=203638

bytes: 3500 / 3129

Обсудить на форуме Бабра в Telegram

Поделиться в соцсетях:

Автор текста: Миша Ковальски, научный обозреватель.

На сайте опубликовано 1035 текстов этого автора.

Другие статьи в рубрике "Братья меньшие"

Флатиды: самые милые личинки

За пределами Сибири и России животный мир намного более разнообразен. Порой даже не верится, что такое бывает. Одними из таких представителей являются насекомые семейства флатиды. Обитают они в тёплых странах. У взрослой особи есть полезная особенность — они мимикрируют под цветы.

Миша Ковальски

Братья меньшиеМир

793

05.12.2020

Почему ветслужба не закрывает живодёрский приют «Пять звёзд»?

Казалось бы, история о приюте в Карлуке, который принадлежит ООО «Пять звёзд», владелец Александр Солдатов, разнеслась уже на всю страну. О ней говорил и депутат Госдумы Владимир Бурматов. На площадке «Change.

Миша Ковальски

Братья меньшиеРасследованияИркутск

2849

04.12.2020

Детеныш леопарда стал жертвой бабуина

В этом году в нацпарке Пиланесберг, а позднее и в парке Крюгера (ЮАР) туристы заметили похищения детенышей леопарда приматами. Туристы, проезжавшие в нацпарке Пиланесберг мимо большой группы павианов, были ошарашены тем, что увидели в руках самца стаи маленького детеныша леопарда.

Есения Линней

Братья меньшиеМир

1571

04.12.2020

Шарик ждёт подарка: новогодний сбор помощи пройдёт в Иркутске

Ежегодная акция по сбору помощи для животных в приютах пройдёт и в 2020 году. Коронавирус не помешает случиться праздничному добру. Акция состоится 19 и 20 декабря на площадке рынка «Новый», который находится по адресу — Иркутск, улица Советская, 58.

Миша Ковальски

Братья меньшиеИркутск

1769

02.12.2020

Немного несерьёзного: пьяная белка попала на видео

Декабрь можно назвать месяцем алкоголиков. И речь не только о том, что многие начинают праздновать Новый год заранее. Главными пьяницами являются представители животного мира. Дело в том, что в это время ягоды и фрукты ещё не до конца замёрзли, но уже начали бродить.

Миша Ковальски

Братья меньшиеМир

2682

01.12.2020

Глубоководный робот помог открыть новый вид гребневика

Ученые из Национального управления океанических и атмосферных исследований (National Oceanic and Atmospheric Administration Fisheries NOAA) США обнаружили новый вид гребневика, Duobrachium sparksae, недалеко от Пуэрто-Рико.

Есения Линней

Братья меньшиеНаука и технологииМир

2046

01.12.2020

Корм из мух: забота о питомцах от Nestle

Крупная компания Nestle выпустила для собак и кошек корм, который сделан не на основе животного мяса, а на основе насекомых. Точнее, он сделан из личинки мухи чёрной львинки. Пока корм будет продаваться только в Швейцарии, позже, возможно, он попадёт и на другие рынки.

Миша Ковальски

Братья меньшиеЭкологияМир

2333

29.11.2020

Исчезающий вид китов вернулся спустя 100 лет

На юге самого большого острова южной части Антарктики спустя сотню лет снова были замечены синие киты.

Есения Линней

Братья меньшиеНаука и технологииМир

2916

25.11.2020

Цирки получат субсидию от государства за живодёрскую деятельность

Человечество становится всё гуманнее. Уже более 45 государств в мире полностью или частично запретили использование диких животных в цирковых выступлениях.

Миша Ковальски

Братья меньшиеРоссия

1854

25.11.2020

Дороже панды: в Китае родились редчайшие золотые тигрята

На востоке Китая в провинции Чжэнцзян произошло радостное событие — в местном зоопарке родились тигрята. Да не простые, а золотые. Четыре уникальных котёнка пополнили живую экспозицию развлекательного парка. Золотые тигры — это не вид, а редкий окрас, вызванный генетической мутацией.

Миша Ковальски

Братья меньшиеКитай

2864

21.11.2020

Руки длиннее тела в 20 раз: необычного кальмара засняли на видео

Он считается одним из самых редких и неуловимых морских обитателей. Впервые его обнаружили в 1988 году в водах Бразилии. За 32 года его видели не более 10 раз. Он обитает в тёмных глубинах Атлантического, Индийского и Тихого океанов.

Миша Ковальски

Братья меньшиеНаука и техникаМир

3064

15.11.2020

Жители Заиграево начали массово убивать собак

В бурятском селе Заиграево произошёл несчастный случай. Домашняя собака насмерть загрызла шестилетнюю девочку. Это произошло 10 ноября 2020 года. Более подробно об этом Бабр писал здесь. Сообщается, что собака была домашней и принадлежала семье девочки. Животное жило на привязи.

Миша Ковальски

Братья меньшиеПроисшествияБурятия

4249

14.11.2020

Лица Сибири

Козак Игорь

Бадмаев Алдар

Ружников Дмитрий

Шапошников Александр

Воронцова (Брускова) Наталья

Кондрашова Марина

Куглянт Алексей

Колмаков Евгений

Хохряков Евгений

Саркисян Аркадий